Sobre la TV por cable en el Ecuador y la calidad de su programación

por Rudd-O publicado 2006/01/02 16:15:27 GMT+0, Última modificación 2013-06-26T04:38:45+00:00

¡Qué bestia! Leí a César Ricaurte hace un par de días en El Universo, y cuando vi que comentaba cómo en TV Cable ahora tenemos que aguantar infomerciales de 10, 20 y 30 minutos, me sentí identificado. Después de todo, hago eco de las tempranas promesas de programación sin cortes comerciales que había en TV Cable. Y hago eco de otras quejas que, creo, ameritan ser compartidas con ustedes.

Al principio

Recordemos cómo era TV Cable al principio.

  • Teníamos canales "estándares" (series, noticias, esa clase de cosas) de televisión que simplemente no tenían comerciales. Los pocos que tenían comerciales eran redes afiliadas de televisión pública de EE.UU. (ABC, CBS, NBC). Aún recuerdo la propaganda de Honey Combs.
  • Teníamos canales de películas. En éstos, no había comerciales para nada - sólo habían trailers de películas al final de cada película, y estos solían durar 10 o 20 minutos - como en un cine. Claro que no eran "laaaas películas" (alguna vez dieron más de diez veces la famosísima película de dos estrellas "Sin combustible"), pero TV Cable era consistente con la promesa de cero comerciales.
  • Teníamos, gratis, HBO en el paquete Premium.

¿Cómo pasamos de "programación de calidad, sin cortes comerciales" a simplemente "más canales de televisión para los que no son pobres"? ¿Cómo es la experiencia TV Cable ahora?

Sobre los canales de películas

Comencemos por lo más sencillo. Hoy ya no hay HBO en Premium. Es decir, pagas aparte el paquete Cineplex, en donde tampoco hay películas de estreno en el cine. Más allá de esto, uno diría que en el 2006 ya se podría disfrutar en casa de las películas de estreno en el cine, ¿no? Pues no. Por lo menos, aún no.

Sobre los infomerciales

Son las nueve y cuarenta y tres de la mañana. Por esas coincidencias significativas de la vida (es decir, sólo estoy viendo una asignatura en la Universidad, me desperté solito a las 6 AM sin alarma, y estoy entre trabajos), enciendo la tele. Estoy navegando por los canales y acabo de surfear desde el canal 31 hasta el 39. Todos, sin excepción, están pasando infomerciales de productos que, si fueran tan buenos como los infomerciales de miércoles prometen, solucionarían el hambre mundial y el cáncer al seno. Esto significa (echando números al aire) que al menos un 1% (1/24 de día, multiplicado por el 25% de las estaciones) del dinero que entra a las arcas de TV Cable es derivado de vendernos una huevada que pretende vendernos más huevadas. Claro que este billete seguramente llega directamente a los bolsillos de las estaciones de televisión, así que no podemos culpar a TV Cable más que por languidecer ante la degeneración de la programación de sus estaciones afiliadas.

En mis canales favoritos, Sony, Fox, Discovery Channel y Warner Channel, todas las mañanas hay bloques enteros de 30 minutos (y a veces, hasta de una hora) en los que el televidente se tiene que mamar infomerciales. El horario favorito de estos infomerciales es de 8 a 9 AM. Otro 1% más.

Sobre la publicidad intercalada

Continúo. En los canales de películas, vemos que hay bloques de treinta minutos o más de publicidad, entre películas. A veces incluso vemos "documentales" sobre películas, transmitidos bajo la pretensión de ser "programación original" que vale la pena ver. El famoso canal Film Zone, que tiene una programación que deja mucho qué desear (películas casi tan viejas como las famosas Duro de matar que fascinan a los jefes de programación en Ecuavisa) incluso tiene películas con cortes comerciales, uno, dos o tres por película. ¿Qué diríamos hoy si nos cortaran una película en el cine? ¿Cómo es que nuestras expectativas cambiaron sin darnos cuenta?

Las estaciones de series son las peores ofensoras - aunque siendo justo, poco o nada tiene que ver TV Cable con este particular. Cada bloque de 30 minutos tiene menos de 20 minutos de programación. Esto lo sé porque al verlos con MythTV, salto hasta diez minutos de comerciales y basura que no me interesa ver. En resumidas cuentas, de un capítulo de NipTuck de una hora, obtengo aproximadamente 47 minutos de programación real. Lo normal es tener que aguantarse bloques comerciales de 3 y 4 minutos. Fox es el peor ofensor en este sentido, seguido de cerca por Discovery Channel. Por fortuna MythTV detecta la mayor parte de comerciales y se los salta - ¡un punto para los buenos!

Incluso Fox se ha subido al trenecito de "vender publicidad a los ricos". Con su comercial de que "En Colombia, la TV paga alcanza a los consumidores con más dinero, anúnciese en Fox", es claro que la situación no mejorará a corto plazo - más bien, empeorará.

Sobre las series repetidas y las repeticiones de series de estreno

Como si fuera poco, cada capítulo de serie en estreno se repite al menos tres veces por semana. La primera vez es en el estreno, en el horario de prime time. La segunda es en el horario de la madrugada. La tercera, en el horario de la tarde del día siguiente. La última vez es el fin de semana. O sea, el horario de prime time es "aprovechado", por lo bajo, un 300%. Y esto sólo contabiliza las repeticiones en una sola semana: cuando la temporada de la serie finaliza, la vuelven a repetir, entera, una vez más. En una temporada de TV, podremos esperar que un programa cualquiera de estreno será reproducido al menos seis veces. O sea, dupliquemos ese 300% de "aprovechamiento".

Esto ni siquiera contabiliza la cantidad de reruns que presentan las estaciones (y que representan el porcentaje mayoritario de su programación). Y cada rerun se presenta al menos 2 veces por día. Por ejemplo, Warner Channel pasa reruns de Friends a diario, a las 7:30 PM y a las 3:30 AM. Sony hace algo parecido con Dawson's Creek. "Aprovechamiento" de los reruns: 200%. Bueh... al menos veré Dawson's Creek y Friends completamente esta vez.

Los canales de series no se salvan de sus "documentales" huevones. Fox y Warner Channel son especialistas en este arte. Fox también es especialista en el arte de publicitar sus series dos, tres y hasta cuatro meses antes de su estreno.

Sobre la publicidad intercalada directamente por TV Cable

Ahora, incluso TV Cable también intercala sus propias publicidades. Y no estamos hablando de PSAs (Public Service Announcements) solamente. Colgate y su campaña para salvar al mundo de la caries ya me tienen tostado el mate. Por la diferencia de calidad en el audio y el video de estos comerciales, se nota que este comercial es intercalado en la programación, directamente, por TV Cable - dejando de lado el hecho de que a veces apachurran una parte del programa que uno estaba viendo (aunque reconozco que esto sucede con mucha menos frecuencia de lo que solía suceder cuando esta molesta práctica comenzó).

Sobre las fallas en la puntualidad de los programas

Otra queja: Los programas de televisión usualmente comienzan exactamente en el horario que corresponde. Pero no siempre es así. Esto es importante para quienes grabamos los programas de televisión en nuestros VCRs o computadoras. Varias veces me he perdido de los inicios o finales de series interesantes por esto. Antes podía compensar esto, programando el deco para que se encienda dos minutos antes y se apague dos minutos después. Ahora ya no se puede, con la última versión del software instalado en el deco. El timer es "de X:XX a Y:YY", y si se atrasó, te jodes.

Sobre los canales de música

Aunque me gustaría expandirme más en este tema, no lo haré. Estoy contento porque ahora TV Cable tiene canales de música (al menos para los suscriptores con decodificadores "digitales", como yo), y estos presentan, en pantalla, la información de la canción que estamos oyendo. Pero tengo que ser sincero con dos temas al respecto:

  • un MP3 a 64Kbps suena mucho mejor - todas las estaciones tienen un fuerte siseo constante de fondo, que se escucha claramente con mi equipo de sonido - probablemente debido a que la señal no es digital, aunque me hayan dicho lo contrario (si algo hay de veraz en este artículo, garantizo que es este particular aserto)
  • sólo hay un canal que me gusta, que es el DMX917 Dance, y aún así, este pasa canciones turras la mayor parte del tiempo

Conclusiones

En definitiva:

  • los canales que veo no pasan de 5 (Fox, Sony, Warner, Cinecanal y Discovery)
  • de estos canales, mi estimación del porcentaje de programación original no supera el 13% (tres horas de prime time). El 85% restante son reruns e infomerciales.
  • de toda la programación original, veo un 5%
  • de los reruns, veo un 2%
  • de todo lo que veo, el 30% es publicidad

O sea que, de todo lo que TV Cable ofrece, realmente aprovecho un ( (13% * 5% + 85% * 2%) * 30% ), o, más o menos 0,65%. Cero punto sesenta y cinco por ciento.

Y yo pregunto: ¿por qué miércoles pagamos hoy TV Cable? Esta no es una pregunta retórica: las promesas y las cosas que dábamos por sentado antes, al parecer, ya no son válidas hoy. No me quejo del hecho de tener TV Cable - definitivamente es mejor que no tenerlo. Pero "mejor que no tenerlo" no basta. Los servicios deberían mejorar con el tiempo, en lugar de empeorar.

La situación ideal (¿un sueño fantástico?)

En concreto, por un momento veamos cómo podría ser la TV paga en el Ecuador. Para el ejercicio, olvidémonos del abusivo 300% de "aprovechamiento" de series de estreno - sólo pongamos nuestra atención en la publicidad. Ese 30% de publicidades en shows podría desaparecer. Ese 15% de infomerciales podría extinguirse también. Los canales de televisión podrían llenar su prime time con más series interesantes, y presentar reruns de series interesantes fuera del horario prime time, en los slots liberados por los infomerciales y la publicidad. Sólo este cambio podría mejorar un 50% la televisión paga. Un 50% es una mejora importante.

Visto desde el punto de vista opuesto, la programación existente de TV paga en el Ecuador (específicamente, TV Cable) ha empeorado un 50%. Claro, hay más canales. Eso es bueno. Pero ¿este incremento de canales compensa ese 50% de decaimiento, ceteris paribus?

Creo que es hora de que bajen los precios del servicio de TV paga, en proporción al desmedro que ha sufrido éste. O, alternativamente, que TV Cable aplique presión a las televisoras afiliadas, ya que ellas ahora también obtienen ingresos adicionales por la publicidad que antes no vendían y ahora sí.

Creo que podría decir algo parecido del precio de banda ancha en Internet hoy en el Ecuador, comparándolo con el servicio en resto del planeta. Pero eso es harina de otro costal.