TV Cable - ¿decodificadores ‘digitales’?

por Rudd-O publicado 2006/01/02 16:14:35 GMT+0, Última modificación 2013-06-26T04:38:45+00:00

Hoy vamos a conversar un poco sobre TV Cable.

Hace un par de meses, seguramente como parte del programa de mejora de pay-per-view y otros servicios (junto con el hecho de que... ¡acabábamos de pagar como seis meses de atraso!), el personal de TV Cable aprovechó la oportunidad para venir a nuestra casa y cambiar los decodificadores.

La gran mayoría de usuarios de TV Cable tienen los decodificadores antiguos - las cajitas rechonchitas, todas negras, con los números rojos y el control remoto rectangular que usualmente dice TV Cable en la parte superior.

Los decodificadores que nos instalaron no son estos. Por el contrario, nos instalaron unos decodificadores "nuevos", marca General Instrument, con números LED de color ámbar, y extremadamente grandes (más o menos del tamaño de un DVD player, sólo que más anchos).

Como todo cambio, tiene sus pros y contras. Veamos un poco de las cosas que me parecen bien.

  • el aparato tiene una función llamada Guide, que le permite a uno ver qué programas están dando a cualquier hora en cualquier canal - como DirecTV (aunque francamente yo no sé por qué se demoraron tanto para esto)
  • tengo todos los canales de música
  • tengo VCR timers, lo cual significa que puedo grabar tele en combo con mi computadora (MythTV)
  • tengo un control remoto multifunción, que me permite gobernar mi estéreo también
  • el aparato (¡finalmente!) es estéreo, y tengo salida de audio estéreo (tomas fono/RCA) en la parte trasera del deco, junto con una salida de vídeo Composite (aunque no entiendo por qué no tiene salida S-Video o Component)
  • el audio es bastante bueno. TV Cable se lleva un punto a favor, porque la señal de audio (al parecer) no sale comprimida del deco, conservando su rango dinámico original. Perfecto para quienes tenemos equipazos de sonido.

Ahora, lo malo. Lo malo comienza con la publicidad deshonesta de TV Cable.

Ya ustedes deben haber visto las propagandas de TV Cable que dicen "los decodificadores digitales esto, los decodificadores digitales aquello". Bueno, esta es la mala noticia: lo único que tienen de digitales (y que es, lamentablemente, migajas de pan) es el Guide. Es decir, la función de Guide es una completa red de datos.

Yo no sé lo que los señores de TV Cable piensan que es "digital", pero a mi entender, digitales son un reproductor de CD, un DVD player, o un reproductor de MP3. Es decir, y como característica consustancial, la señal de audio/vídeo que viene por el cable debe ser unos y ceros, sea Windows Media, MPEG (como en DirecTV), MP3 o cualquier otra huevada. Cualquiera que tenga este deco en su casa, con un poco de observación al detalle, se dará cuenta de que decir que este decodificador es digital es una farsa gigantesca. Evidencia:

  1. la señal de vídeo tiene underscan (algo no perceptible con la mayor parte de televisores, pero notable con un monitor de computadora), y en los márgenes izquierdo y derecho se aprecian bandas que suben y bajan, características de la señal análoga
  2. el vídeo es de muy buena calidad, pero ni se acerca a la calidad de DirecTV, y tiene el patrón de ruido característico de una transmisión analógica
  3. la señal de audio de los canales de música suena peor que la de la radio (y tengo conectado el deco a un equipazo de sonido, así que sí tengo bases para comparar)
  4. el panel frontal del deco tiene una estampa que dice "Dolby Digital", y la característica doble D del logo. Más o menos como los muy guayacos taxis destartalados que tienen calcomanías "4x4 16 Valve DOHC Tuning XXX". ¿Por qué? Porque el menú de salida de audio sólo permite escoger entre monaural, estéreo y Matrix Stereo (que para quien no conozca, es Dolby Surround o Dolby Pro Logic, o sea la generación analógica antigua de Dolby de la época de los 70's).
  5. la señal de audio tiene un siseo constante (aunque bajo). En modo estéreo, Fox, los Cinecanales y Film Zone están podridos. A Fox le suena mucho más bajo el canal izquierdo, mientras que Film Zone sólo reproduce una especie de ruido correlacionado con señal por uno de los canales.
  6. no hay salidas de vídeo (DVI, RGB, o ni siquiera Component video) ni de audio digital (optical o S/PDIF).

Repito: digital es digital, /all the way back from the station/. Es decir, desde la emisora original, tiene que venir la señal completamente digital, llegar a Guayaquil en digital, ser transmitida a mi casa en formato digital, y decodificada por mi decodificador tal y como un DVD player lo hace, o, mejor aún, directamente salida en formato digital desde el deco a mi receiver de audio/video y mi televisión HDTV o computadora. Así lo hace DirecTV (para los telefanáticos) o con XM Radio (radio satelital genuinamente digital para los melómanos). Este deco no es digital, al menos no en lo que cuenta.

¿Por qué los llamaron "digitales"? ¿No podían haber dicho algo como "De siguiente generación" o "Super Duper XXX Power Deco"? Eso hubiera sido más sincero. Sin necesidad de mentirle a la gente. Bueno, supongo que la publicidad de TV Cable será muy eficaz con el 80% de la gente, que no tiene ni puta idea de lo que implica "digital". Algo han de ganar. Pero no me parece que así se deba jugar a hacer negocios.

Las otras desventajas son menores. Bueno, en principio, me molesta que hayan comprado tecnología de los inicios de la década de los noventas. No sé si alguien aquí ha tenido chance de ver un TiVo o un ReplayTV, pero cualquiera que haya visto uno (o usado MythTV) sabe que ver tele con tecnología del año 2002 le saca la puta a ver tele con tecnología de los noventas. Señores, ¿dónde está la habilidad para pausar la tele? ¿por qué el deco no me graba mis programas favoritos automáticamente, y les quita los comerciales? ¿Por qué necesito un computador de mil dólares para hacer esto que ya es normal en los EE.UU.?

Otra queja: los decos sólo permiten programar 8 timers. ¿Por qué 8? ¿Por qué no 16 o 100? ¡Ya ahorita me quedé corto de timers! Y no permiten programar, digamos, " de 7h59 a 9h10", para grabar esos minutos extra de antes y después por si se retrasa o adelanta el programa, o programar "de 19h00 a 21h00" para cuando uno tiene dos shows favoritos uno tras del otro. No, salado, si se retrasó el show o terminó tarde, te jodiste, perdiste nomás lo que no viste. ¿Shows favoritos consecutivos? Usa dos timers y ya, no tienes otra opción.

Iba, originalmente, a quejarme que cambiar de canales es lentísimo. No obstante, ahora por estas épocas navideñas, cambiaron el software del deco. Ahora está más rápido que DirecTV (aunque definitivamente no tanto como cambiar los canales de la tele normal).

Bueno, como conclusión: parece mentira, pero la mejora del servicio ya en sí amerita alegrarse. Sigo pensando que estas mejoras tienen algunos añitos de retraso, pero de todos modos estoy contento. Para la gente de TV Cable: ya sincérense con la gente, que ahora están de moda los juicios por publicidad engañosa. Hay formas más morales y justas de ganar clientes. Pónganse las pilas y súbanse al tren de una vez, ya.