Se inicia la era de los órganos fabricados

por Rudd-O publicado 2008/11/19 17:12:08 GMT+0, Última modificación 2013-06-26T04:38:54+00:00
Y con ello nos acercamos un paso más a la inmortalidad.

Claudia Castillo, colombiana, recibió el primer implante de tráquea del mundo... fabricado casi desde cero con sus propias células madre.

Aunque parezca increíble, los doctores que la trataban cultivaron células madre de su médula ósea para después aplicarlas a la tráquea de un donante, cuyo tejido fue primero procesado para dejar sólo el tejido conectivo.  Las células madre regeneraron el tejido eliminado de la tráquea, con lo cual la nueva tráquea es idéntica a la tráquea anterior de Claudia -- lo que elimina totalmente la posibilidad de que el cuerpo de Claudia rechace el implante:

Researchers at the University of Padua, Italy, led by Maria Teresa Conconi, then used detergent and enzymes to purge the donated windpipe of all the donor's cells. After six weeks, all that was left was a solid scaffold of connective tissue.

Meanwhile, Birchall and his colleagues in Bristol took the stem cells from the patient's bone marrow and coaxed them in the lab into developing into the cartilage cells that normally coat windpipes.

Finally, the patient's cells were coated onto the donated tracheal scaffold over four days in a special bioreactor built at the Polytechnic of Milan in Italy.

A Claudia se le hizo necesario recibir un "autotransplante" de tráquea porque la tuberculosis de la que padecía destruyó su tráquea, lo que provocó un colapso traqueal y la dejó prácticamente sin poder respirar.

Otras personas dedicadas a la investigación con células madre están trabajando ya en reemplazos para órganos más complejos, como riñones:

But one of the side projects was the construction of an artificial kidney. The prototype was a 20cm diameter flattened oval glass container with a massive matrix of tubes inside for blood-flow, and then this container was filled with kidney cells grown in fermentors, with the eventual goal of using this as a very limited artificial kidney.

The project was in it's infancy when I saw it, but I am optimistic it's the basis for the future. Biocompatible material used to make a matrix, mature cells grown from adult stem cells and carefully coated to the support, and finally implantation.

Eventualmente, cuando las técnicas de fabricación orgánica avancen más, ya no será necesario buscar donantes para gente gravemente enferma, ni medicar a los pacientes de transplante para evitar rechazos inmunológicos.  Más importante aún, el tiempo ya no será un factor en encontrar curas para enfermedades graves como el cáncer (no metastático), los infartos cardiacos (que ya han sido parcialmente curados con infusiones de células madre) o la insuficiencia renal.

Queda claro que la medicina en torno a las células madre promete mucho.