Qué es el software libre

publicado 06/05/2002, Última modificación 26/06/2013

Para comprender bien qué mismo es el software libre, veamos la definición del proyecto GNU:

"Software Libre" es cuestión de libertad, no de precio. "Free" en "free software" es una
palabra que debe ser traducida como "libre" tal como en "libertad de expresión" ("Free
speech"); no como "Gratis" como en "cerveza gratuita" ("Free beer").

"Software Libre" se refiere a la libertad de los usuarios de correr, copiar,
distribuir, estudiar, cambiar y mejorar el software. Mas precisamente, se
refiere a las cuatro libertades de los usuarios de software:

  • La libertad de correr el programa, con cualquier proposito (libertad 0).
  • La libertad de estudiar como funciona el programa, y adaptarlo a sus necesidades (libertad 1). El acceso al código fuente es una precondición para esto.
  • La libertad de distribuir copias de manera que se puede ayudar al vecino (libertad 2).
  • La libertad de mejorar el programa, y liberar las mejoras al público de tal manera que toda la comunidad se beneficia. (libertad 3). El acceso al código fuente es una precondición para esto.