Informática post-2007: lo que nos depara el futuro cercano

por Rudd-O publicado 2006/06/08 07:31:57 GMT+0, Última modificación 2013-06-26T04:38:47+00:00

La gran mayoría de personas está familiarizada con las computadoras personales como herramientas de productividad, comunicaciones y entretenimiento. Cientos de millones de personas gozan de los servicios que la Internet presta, muchas veces gratuitamente.

Asimismo, una ola creciente de gente se está incorporando a la vida 100% digital. Desde reproductores de DVD, pasando por CDs con música en formato MP3, hasta la televisión digital (sea a través de los nuevos equipos de TV Cable o los decodificadores digitales de DirecTV). Todos estos avances han sido posibles gracias a las economías de escala que han abaratado la tecnología, disponible gracias a los avances de la miniaturización.

Tal parece que la cadencia de innovación no fuera a tener fin. La lista corta de nuevas tecnologías que están por salir este año incluye: Windows Vista, HD-DVD (DVD de alta definición), HDTV (televisión de alta definición), DVD-Audio y Super Audio CD (sonido envolvente para música), SDMI (cables y conectores para multimedios digitales) y más. Tecnologías que prometen avanzar en terrenos antes insospechados.

Me detengo y pregunto:

¿Qué le parecería a Ud. un futuro en el cual las canciones copiadas de sus CDs a su computador no puedan ser sacadas de él? Un futuro en el que, entre otras cosas:

  • no podrá retransmitir un e-mail a un familiar porque su computador se negará a hacerlo
  • no podrá enviar una página Web a un amigo porque su computador no se lo permitirá
  • no podrá grabar un programa de televisión en un VHS del futuro, sin pagar por el privilegio de hacerlo en cada ocasión
  • la música que Ud. compre (sea en línea o en discos) expire después de cierto tiempo
  • no podrá copiar una canción para un amigo, o enviarla a través del correo, MSN Messenger o afines
  • no podrá recibir un libro digital prestado de un amigo, peor aún leerlo
  • no podrá prestar una película a un amigo, porque el computador o reproductor HD-DVD de este se rehusará a reproducir la película
  • no podrá respaldar su colección de música digital sin sus "licencias" - y si se pierden sus "licencias", todo el gasto que haya hecho en música se perderá
  • no podrá capturar una foto de la pantalla de su computador, porque la cámara con la que capture detectará que está grabando imágenes "prohibidas" y se apagará
  • no podrá ni siquiera grabar canciones o películas a una casetera análoga o VHS, porque los equipos fuente (decodificadores, reproductores HD-DVD, televisión, etcétera) detectarán el evento y dañarán la calidad del material a propósito
  • los documentos que tengan contenido prohibido automáticamente se censurarán, y Ud. no tendrá modo alguno de participar en el proceso para definir lo "prohibido"
  • su computador, reproductor DVD o televisor notificará a las autoridades si Ud. efectúa alguna operación ilegal (aun cuando Ud. no sepa qué está sucediendo)

Este es el futuro a mediano plazo.

No, no estoy bromeando.

Las plataformas de multimedios del futuro a mediano plazo estarán dominadas por dos grandes jugadores: Intel y Microsoft. Los grandes conglomerados de medios (MPAA, IFPI y RIAA) han "asegurado" que no habrá mercado futuro para medios digitales si no se les "garantiza" la "protección" adecuada para sus trabajos. Intel y Microsoft han trabajado muy diligentemente para proveer las tecnologías (en el caso de Microsoft, con software incluido en Windows Vista, y en el caso de Intel, con chips para computadores y teatros en casa) necesarias para cumplir los "sueños" de la industria de la música y las películas.

Este conjunto de tecnologías cae bajo la denominación de dos nombres:

  • Digital Rights Management (o DRM). Originalmente pensada como tecnología basada en software que se encarga de autorizar o denegar el permiso para acceder a información, se encargará de denegarle a Ud. el acceso no autorizado a películas, libros y música. Hoy, DRM es sinónimo de Manejo de Restricciones Digitales.
  • Trusted Computing (o TC). Originalmente pensado como un sistema de seguridad para detectar y desactivar software malicioso, TC se utilizará para detectar software no autorizado. Hoy en día, TC es sinónimo de Computación Tramposa.

Dicho de otra manera: cada computador y dispositivo multimedia digital tendrá un "policía" interno que verificará si Ud. está "autorizado" para hacer uso del contenido que Ud. intenta reproducir. Esto no es un sueño - es la realidad, que ya existe en prototipo y está por ser lanzada al mercado. Windows Vista incluirá Protected Media Path (software DRM) que, en cooperación con TPM (un chip TC) que deshabilitará su computador o partes de él si Windows determina que Ud. está usando un programa para "romper las reglas". Intel, a su vez, fabricará los chips TPM, que ofuscarán los archivos (de forma indetectable) para que Ud. no pueda leerlos si no está "autorizado".

¿Se ha preguntado Ud. de dónde saldrá el dinero adicional para costear toda esta tecnología extra que, por cierto, en nada aporta a su disfrute de Internet, películas, shows de TV y música? Pues de su bolsillo, ya que quienes pagarán por estos artefactos modernos tendrán que pagar el precio de la tecnología. Recuerde Ud. que si su aparato no juega con las reglas de la industria, ningún tipo de multimedios funcionará con él.

Por supuesto, "hecha la ley, hecha la trampa", ¿no? Es de esperarse que, así como los modernos PlayStations se modifican para jugar juegos copiados con un chip, alguien invente una cosa similar para los equipos del futuro. Eeeepa... no tan rápido: este consorcio de empresas está trabajando activamente para comprar leyes alrededor del mundo que criminalicen (bajo pena de prisión) la creación de alternativas o mecanismos afines, fuera del consorcio. En EE.UU. ya existe una ley que criminaliza la "circunvención de mecanismos de protección", llamada DMCA.

En resumen:

  1. Digital Rights Management (o DRM) tendrá como consecuencia el que Ud. ya no podrá controlar cómo y cuándo verá la TV, sus películas, oirá sus canciones y leerá sus libros: más bien, los titulares del copyright decidirán cómo, cuándo, dónde e incluso por qué motivos.
  2. TC se utilizará para proveer computadores en los que los conglomerados de medios puedan confiar, donde Ud. será el potencial delincuente y pirata del que hay que protegerse a toda costa.
  3. La ley se utilizará para perseguir y enjaular a los "delincuentes piratas" y proveedores de tecnologías alternativas que deseen utilizar sus propios computadores a su conveniencia, en lugar de atenerse a las normas establecidas por los malcriados del kindergarten.

DRM como policía, TC como escudo y la Ley como plan B. Caída y limpia, Ud. paga la cuenta.

Referencias: