El Universo reporta sobre el software libre... como siempre, con graves errores factuales

por Rudd-O publicado 2006/12/17 18:45:13 GMT+0, Última modificación 2013-06-26T04:38:50+00:00

Hoy, en la página 5A del Universo (curiosamente, sección economía), el Universo publica un artículo sobre el software libre que reza en su título El propulsor del software libre estuvo en el país. Me voy a tomar la libertad de corregir el artículo por El Universo, ya que con toda probabilidad ellos no lo harán.

Párrafo 2:

El tema central de Stallman [...] fue la posibilidad de acceder a una alternativa gratuita de software y libre de virus, a través del proyecto GNU/Linux.

Este párrafo contiene tantos errores que no sé por dónde empezar... pero lo intentaré:

  • El tema central de Stallman es el derecho de ayudar a tus vecinos y el derecho de compartir. Que hoy tengamos un sistema que podemos obtener gratuitamente es un lindo beneficio, pero no es el objetivo.
  • Stallman fundó el proyecto GNU. No existe el proyecto GNU/Linux.
  • El proyecto GNU se trata de escribir una alternativa libre de software, en la forma de un sistema operativo. No se trata sobre software gratuito para nada.
  • El hecho de que el sistema GNU sea inmune a virus es un efecto colateral de la metodología de desarrollo abierta característica del software libre, y de la superioridad ingenieril derivada del esfuerzo de las personas capaces involucradas con él. Es decir, la inmunidad a virus es demostración clara del poder de la filosofía, pero no es un objetivo explícito del movimiento.

Párrafo 4:

[...] "Esto las hará menos dependientes" de sistemas ya predeterminados [...]

¿Era acaso tan difícil decir sistemas privativos o sistemas propietarios? "Sistemas ya predeterminados" es una frase ignorante de relleno que no aporta al texto (y que Stallman no ha dicho, como se darán cuenta por la estratégica posición de las comillas).

Párrafo 5:

Dentro de los programas de software libre se ha incorporado el KDE y GNOME, que sirven como procesadores de texto, hojas de cálculo, fotografía digital, herramientas para grabar CD y visualizar DVD, así como para escuchar MP3.

¿DVD y MP3? ¿Están locos?

Ningún sistema GNU distribuido internacionalmente tiene capacidad de visualizar DVD y escuchar MP3. Aparentemente el escritor del artículo se olvidó de investigar si los DVDs y los MP3 eran tecnologías propietarias. ¡Sorpresa, lo son! Evidentemente, de serlo, distribuir cualquier sistema GNU que incorpore estas tecnologías estaría infringiendo la ley ecuatoriana.

Nota: yo uso software libre para escuchar MP3 y ver DVDs, porque este software sí está disponible en Internet. Pero el proyecto GNU no viene con reproductores de MP3 o DVDs. Hay que descargarlos aparte.

Párrafo 6:

[...] Es necesario tener acceso al código de fuente del programa, para lo cual se debe visitar la web www.gnu.org [...]

¿Perdón? En el sitio del proyecto GNU sólo está el software GNU. ¿De cuándo acá en el sitio de GNU está el código fuente de todos los programas libres?

Perjuicio involuntario (¿o errores intencionales?)

¿Por qué mis quejas? Porque aquellas cosas dichas en el artículo crean una caracterización distorsionada del movimiento de software libre. Esto perjudica al movimiento porque hace creer a los usuarios que los proponentes del software libre somos sólo unos programadorcillos más de freeware y shareware. Si dudan de mi aserto, pregúntenle a sus familiares "¿qué es el software libre?" después de que hayan leído el artículo.

Errores evitables

Lo peor de todo es que todos los errores cometidos por El Universo podrían haber sido evitados si el escritor (cuyo nombre no aparece) hubiera investigado tan sólo un poquito. Hay una biblioteca inmensa de información sobre el software libre en Internet, y muchos artículos han sido escritos por Stallman en persona. ¿Qué tan difícil hubiese sido representar lo dicho de forma correcta?

Obviamente es lógico sospechar que es un problema generalizado en la cobertura de noticias. ¿Cómo se supone que nos vamos a formar opinión sobre hechos trascendentales, si son reportados con este nivel abismal de calidad?

Ah, cierto. Ahora tenemos Internet.